改「妙高」級軽巡洋艦
    Imperial Japanese Navy Kai-MYOUKOU class Lightcruisers

「妙高」


・要目
 ・基準排水量 12.600トン
 ・全長 203.76m ・全幅 20.98m ・吃水 6.37m
 ・出力 132.800hp ・速力 34kt ・航続 6.100海里(18kt)
 ・武装 62口径15.5センチ砲三連装4基
     65口径12.7センチ連装高角砲8基
     40ミリ機関砲連装6基
     25ミリ機関砲三連装9基
     61センチ魚雷発射管4連装4基
 ・同型艦 「羽黒(HAGURO)」「那智(NACHI)」
      「足柄(ASHIGARA)」

・概要
 第二次ロンドン条約の中で特筆すべき点の一つが、最大口径12イ
ンチ、最大排水量26.000トンの艦艇の建造を可能にした装甲艦条項
の新設であった。そしてこの装甲艦条項の成立が重巡洋艦という艦
種の必要性を無くす決定的要因となった。
 そして、この装甲艦条項の影響をまともにこうむったのが、「加
古」級において巡洋艦に「20センチ」という大口径主砲を搭載し、
「重巡洋艦」という艦艇史において混乱を巻き起こした艦種を産み
出した日本海軍である。

 既に保有している重巡洋艦の艦齢が10年を経て装甲艦の代艦が建
造できることにより、装甲艦の完成後、竣工して日の浅いこれら重
巡洋艦の扱いをこれからどうするかという問題が各国海軍内で巻き
起こったのである。
 合衆国は、建造中の「ニューオーリンズ」級の後期型4隻を打ち
切り、「アラスカ」級装甲艦(大型巡洋艦)へと移行している。残
る既有の重巡洋艦も対空火力の多少の強化を除けばそれで対日戦へ
と参加している。
 しかし、重巡洋艦の価値を余り認めていなかった英国海軍は、植
民地警護艦という本来の意味での巡洋艦として、そして日本は水雷
戦隊指揮艦として配備されていた5500トン軽巡の代替艦として、
既存の重巡洋艦の主砲を6インチ砲に換装して再就役させている。

 厳密にいえば日本海軍が採用した砲は、それより3ミリ大きな15.
5センチ砲であった。これは装甲艦条項によって、3番艦以降の建
造が打ち切られ、一・二番艦も竣工後様々な問題が生じ、徹底的な
改装を経て偵察軽巡として竣工した「最上」級が本来装備するはず
であった砲なのである。
 様々な問題が生じたとはいえ、試験中において「最上」に装備さ
れたこの砲の初速・射程はすばらしく、これまでの20センチ砲に
勝るとも劣らない能力であったのである。
 20センチ砲一発の威力は確かにすばらしいものがあるが、重巡以
上のフネには効力が無く、小型艦に対しては威力がありすぎるこの
砲を、重巡洋艦の存在価値が著しく減少したこれからの時代に果た
して搭載し続ける必要性があるのかという疑問が巻き起こったので
ある。
 後に、軽巡洋艦のサイズが条約型重巡以上に肥大化したために、
完全な20センチ砲防御を持った重巡洋艦として「浅間」級の建造
が行われることになったが、これは生産能力の差という問題を戦闘
能力という「質」で対抗する上で建造されたため、仕方なく採用さ
れたからである。

 水雷戦隊指揮艦として再改装される上で、「妙高」・「高雄」級
は、主砲塔をすべて「最上」級用の15.5センチ三連装砲を換装して
いる。また増大する航空機の強化のために、艦橋前の第三砲塔を撤
去し、そのスペースに新開発の長口径12.7センチ高角砲を設置する
と共に、艦中央部にも両舷に一基ずつ設置している。

 改装のなった「妙高」級は、「高雄」級と共に水雷戦隊指揮艦と
してのみならず、空母機動部隊の直衛艦として、縦横無尽の活躍を
している。
 その後「那智」が南太平洋沖海戦において米攻撃機の雷撃を受け
沈没した他は、3隻全てがその後も生き残っている。但し対米戦の
終末時に米潜の雷撃を受け大破した「羽黒」は、グェゼリン環礁で
行われた核爆弾実験において沈没している。

 残る「妙高」と「足柄」は、保管艦とされ1960年に除籍となった。
「妙高」は解体されたが、「足柄」は、小田原市が市歴史館として
保存されている。しかしながらその手入れが行き届いていないため、
かつて「飢狼」と評された「妙高」級の姿は見る影もない。建艦史
上に残る名鑑である「妙高」級がこのような姿でいることは慚愧に
耐えない。是非とも補修工事を行い、往時の姿を再現してもらいた
いものである。

 付記
 「足柄」の惨状を大手新聞社が新聞が「「飢狼」餓死寸前」と報
道したため、現在募金活動などにより補修工事が進行中との事であ
る。

 あとがき
 岩本です。「妙高」軽巡化改装です。特に何もないですなコメン
トは(爆←何ならするなって!)。
 さっ!次は「高雄」級です。「摩耶」を保存艦にしてオチは…巣
田さんなら一発でわかりそう(爆)。

 んでわっ!